Eine Vielzahl weitläufiger Stadtviertel und 100-stöckige Konglomeratsgebäude, die an den Wolken kratzen, machen Glass zu einem in jeglicher Hinsicht gewaltigen Ort. Selbst erfahrene Runner, die sämtliche Winkel kennen, brauchen deshalb hier und da ein wenig Hilfe, um sich zurechtzufinden.

Genau hier kommt die Runner Vision ins Spiel. Software Engineer Mark Scheurwater hilft uns dabei, euch diese einzigartige Sicht auf die Welt von Mirror's Edge™ Catalyst zu erklären.

Was ist die Runner Vision und wie erhält Faith sie?
- Die Runner Vision basiert auf demselben Prinzip wie im ersten Mirror's Edge. Sie ist eine Möglichkeit, Objekte vor den Spielern hervorzuheben, um ihnen einen Anhaltspunkt zu geben, wohin sie ihr Weg als Nächstes führt. Die Runner Vision wird vom Spieler aktiviert, kann aber auch durch Missionen aktiviert werden.

- Faith erhält zu einem frühen Zeitpunkt in Mirror's Edge Catalyst eine Hightech-Kontaktlinse, die mit einer Runner-Technologie verbunden ist, die wiederum auf den Grid – das städtische Netzwerk – zugreift. Durch diese Linse erhält Faith eine einzigartige Sicht auf die Welt, in der von anderen Runnern markierte Objekte hervorgehoben werden.

- Das Motto lautet weiterhin "Folge dem Rot". Ihr könnt wie bei einem GPS-System festlegen, wohin ihr laufen möchtet, und folgt dann den rot markierten Objekten bis zu eurem Ziel.

Das Motto lautet weiterhin "Folge dem Rot"

Wie sehr hilft die Runner Vision dem Spieler?
- Jeder Spieler kann selbst entscheiden, ob und wenn ja, in welchem Ausmaß, er die Runner Vision nutzen möchte. Es gibt drei Einstellungen: Aus, Klassisch und Vollständig. Ihr könnt also je nach eurer Spielweise die für euch passende Einstellung wählen. Wenn ihr die Stadt vollkommen ungestört erkunden wollt, könnt ihr die Runner Vision komplett abschalten. Möchtet ihr jedoch eine kleine Orientierungshilfe, um euren Schwung beizubehalten, sind Klassisch und Vollständig sinnvolle Einstellungen.

Inwiefern unterscheidet sich die Runner Vision von derjenigen im ersten Mirror's Edge?
- Das erste Spiel war ziemlich linear, was uns die Entwicklung der Runner Vision deutlich vereinfacht hat: Wir konnten immer das nächste Objekt auf einer linearen Route hervorheben. Die neue Welt von Mirror's Edge Catalyst macht die Planung einer Route hingegen deutlich komplexer. Selbst für das Navigationssystem eines Autos, das sich nur mit Straßen befasst, ist das ziemlich kompliziert ... und wir müssen zusätzlich noch Gebäude sowie abschüssige und andere unebene Oberflächen berücksichtigen, was auf jeden Fall eine Herausforderung war.

Wie habt ihr diese Herausforderungen gemeistert?
- Durch mehrere unterschiedliche Lösungsansätze. Neben einem relativ üblichen A*-Navigationssystem, wie es von GPS-Systemen genutzt wird, haben wir zum Beispiel außerdem ein telemetriebasiertes System verwendet. Wir haben im Grunde aufgezeichnet, wie sich unsere Spieler bei Playtests bewegt haben, und ihre Aktionen anschließend wieder abgespielt. Basierend auf diesen Daten haben wir dann eine Heatmap erstellt, um vorherzusagen, wo überall Wege existieren.

Heat map
Bild aus der Entwicklung, das Telemetriedaten der Spielerbewegungen in der Stadt Glass zeigt

 

- Es war überraschend, zu sehen, wie die Spieler ihre Runs gestalten. Was wir für die beste Route halten, ist häufig nicht der optimale Weg, und da Spieler weitaus kreativer sind als Entwickler, wissen wir, dass sie immer neue Routen entdecken. Mithilfe dieser Daten können wir wiederum neue Wege finden und sie dem System hinzufügen.

Was geschieht, wenn ein Spieler einen Fehler macht und nicht dem Rot folgt?
- Wenn ihr von dem vorgeschlagenen Weg abweicht, versucht die Runner Vision, die neue Route so zu planen, dass ihr euren Schwung beibehalten könnt. Fallt ihr beispielsweise von einer Seilrutsche, wird euch die Runner Vision keine 180-Grad-Drehung vorschlagen – weil ihr dadurch Geschwindigkeit verlieren würdet –, sondern für euch nach einer alternativen Route suchen.

Was hat dir bei der Entwicklung der Runner Vision am meisten Spaß gemacht?
- Es ist toll, mitzuerleben, dass Leute, die das Spiel nie zuvor gespielt haben, dank dieses Systems tatsächlich immer in Bewegung bleiben können. Sie planen eine Route, beginnen zu laufen und sind anschließend 10 Minuten lang unterwegs, ohne anzuhalten oder ihren Schwung zu verlieren. Das ist wirklich fantastisch. Wenn ich sehe, dass die Spieler Spaß haben und ihre Geschwindigkeit beibehalten, weiß ich, ich habe einen guten Job gemacht.

Mehr über die verschiedenen Stadtviertel von Glass