Faith

C'est en juin 2013, à l'occasion du premier teaser de l'E3, que les fans ont pu découvrir la nouvelle Faith. Une Faith désormais tatouée, accrochée à la paroi d'un gratte-ciel, et sous les traits inédits d'une héroïne de la nouvelle génération.

Le directeur artistique Jhony Ljungstedt et l'artiste conceptuel senior Per Haagensen se remémorent les réactions qui avaient suivi ces révélations :

"Nous sommes restés discrets pendant quelque temps. À travers l'annonce, nous avons voulu montrer aux fans que le style de Mirror's Edge avait évolué. Quand nous avons présenté la nouvelle Faith, nous avons eu le sentiment que les fans étaient favorables à cette évolution sans être franchement dépaysés.”

Pixel Faith

Oui, il s'agissait d'une nouvelle Faith, mais celle-ci semblait familière. Ceci n'était pas une coïncidence : depuis le début du développement du jeu, DICE a suivi un principe clef concernant l'héroïne de Mirror's Edge Catalyst, celui de l'identité visuelle. Jhony Ljungstedt l'explique ainsi :

"Ce principe, nous l'avons appelé 'Pixel Faith'. Si l'on devait réduire l'aspect de Faith à ses éléments les plus essentiels, il resterait ses chaussures rouges, son pantalon blanc, son débardeur noir et son unique gant rouge. Certes, quelques ajustements peuvent être apportés à ces éléments, mais nous tenions à ne pas les remettre en question."

Par exemple, des centaines de modèles de chaussures rouges ont été dessinés pour Faith. Tous les modèles dessinés étaient rouges. Pixel Faith a obligé les développeurs à conserver cette tenue emblématique et à résister à la tentation de la modifier.

"Des décisions comme ne conserver qu'un seul gant et ne pas en ajouter un second sont des décisions très importantes" déclare Per Haagensen. "Il faut conserver ces éléments caractéristiques."

Au-delà de ces bases artistiques pixélisées, il fallait également définir le concept de Runner pour accompagner la genèse de Faith. Quel est le rôle des runners dans la société ? Que représentent-ils ? La vitesse, l'agilité et l'efficacité. Il fallait que l'on retrouve toutes les qualités de Faith en tant que runner dans sa tenue et son apparence physique.

Trois mots-clés ont été rabâchés et intégrés (de force) dans les têtes des membres de l'équipe dans le but de définir le style du jeu : élégance, caractère et crédibilité. Sur ce dernier point, Per Haagensen nous donne un exemple de décision prise en début de projet :

"Compte tenu de la nouvelle direction artistique, nous avons décidé assez tôt de ne pas conserver les pantalons amples du premier jeu pour lui préférer une coupe plus ajustée avec un choix de tissus polyvalents d'un haut degré de sophistication."

Pour mettre au point cette tenue élégante et fonctionnelle, nous avons conduit un nombre inconsidérable de recherches. L'équipe s'est inspirée des matières utilisées actuellement par les marques de sportswear pour choisir le tissu pratique, léger et résistant qu'il lui fallait.

"Pendant nos recherches, nous avons découvert de nombreuses matières à l'étude chez les fabricants de textile et même chez les scientifiques militaires. Dans la vraie vie, la mise en production de ces matières serait bien trop coûteuse, mais par chance, les game designers ne sont pas confrontés à ce problème."

Grâce à ses recherches, l'équipe a acquis la certitude de ne rien inventer de trop "magique". Le mot d'ordre "Crédibilité" doit être respecté avant tout : l'aspect physique de Faith a été défini en évitant certaines exagérations, comme des épaules surdimensionnées ou une taille trop fine. Faith a été dessinée pour ressembler à une personne réelle en excellente condition physique.

"Nous avons étudié la physionomie de vrais athlètes et de spécialistes du parkour pour trouver le bon équilibre entre élégance et musculature. Il doit se dégager une impression de rapidité et d'agilité," ajoute Haagensen.

Faith

En résumé, Faith est le fruit d'un processus de création articulé en plusieurs composantes (sur lesquelles nous reviendrons lors des prochains articles), et nous l'avons vu, quelques pixels peuvent avoir un impact considérable. L'équipe travaille beaucoup sur le jeu en ce moment, mais nous ne manquerons pas de vous emmener une fois de plus dans les coulisses de son développement. En attendant le prochain article, nous vous laissons méditer ces quelques phrases de Jhony Ljungstedt :

"C'est extraordinaire de voir à quel point de nombreux joueurs considèrent Faith comme une icône. Nous voulons être à la hauteur de leurs attentes. Nous voulons matérialiser une vision et que celle-ci laisse une trace."